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La TransPyrenees è un evento ciclistico di ultradistanza autosufficiente: 1500 km nei paesaggi più spettacolari e remoti dei Pirenei, dal Golfo di Biscaglia al Mare delle Baleari, e ritorno. 

Mike Hall ha progettato questo evento nel 2016; la sua visione era quella di premiare i più avventurosi, offrendo loro l’opportunità di battere il tempo affrontando i terreni più impegnativi.

Christophe Dijkmans ha corso la 2022 Transpyrenees e l’ha conclusa arrivando al secondo posto, 67 ore dietro a un vincitore dalle doti mostruose. 

Il tempo non è stato favorevole ma, come ha detto lui stesso, “per un belga è stato un vantaggio”.

Le emozioni di una gara come questa sono impossibili da descrivere se non le si è vissute di persona, quindi abbiamo lasciato che Chris ci raccontasse la sua epica avventura.

“La 2022 Transpyrenees è stata un ottimo modo per concludere la mia prima parte di stagione, incentrata sulle gare su strada. È stata la mia prima volta sui Pirenei e ne è valsa la pena perché i paesaggi sono mozzafiato. Nonostante la gara si sia svolta per lo più sotto le nuvole e la pioggia, ho avuto la fortuna di continuare la mia vacanza nei Pirenei dopo la gara e di godermi questo bellissimo ambiente.

Per quanto riguarda la gara in sé, l’ho trovata piuttosto particolare rispetto alle mie precedenti esperienze. Il drafting è stato autorizzato dal direttore di gara durante il briefing, e questo è stato molto utile durante la prima notte di gara (partenza alle 20:00): mi sono trovato regolarmente da solo davanti a un gruppo di corridori che si nascondevano saggiamente tra le ruote. 

Un comportamento molto diverso da quello che di solito mi piace nelle ultra. Fortunatamente le montagne hanno fatto esplodere il gruppo e i ciclisti si sono finalmente dispersi sul percorso. Al mattino presto ero 6° e lentamente ho recuperato i corridori davanti a me che probabilmente hanno spinto troppo durante la notte. Mi sono stabilizzato in quarta posizione il primo giorno, finché non è comparso un nuovo attore: il maltempo. Ho attraversato la notte con una sosta per dormire che alla fine è stata più lunga del previsto a causa della forte pioggia. Quando sono partito il giorno successivo, ho rapidamente conquistato il 2° posto e ho continuato ad andare sotto la pioggia battente. 

Man mano che la gara procedeva, mi trovavo in una posizione strana: troppo lontano dal primo corridore per sperare di raggiungerlo, ma anche troppo avanti rispetto al terzo corridore perché potesse raggiungermi. Ho continuato quindi la mia corsa senza pressioni, permettendomi di fermarmi più di quanto avrei normalmente fatto durante una gara (ad esempio,  ho fatto un breve pisolino a meno di 5 km dall’arrivo…). Ho terminato la gara a circa dieci ore da un fortissimo Adam Bialek (attualmente nel gruppo di testa del TCR) e a circa dieci ore dal terzo classificato.

Le mie sensazioni su questa gara sono piuttosto contrastanti. Da un punto di vista sportivo sono felice del risultato, ma dall’altro lato, da un punto di vista umano, è l’unica gara in cui ho avuto così pochi scambi con altri corridori, sia durante che dopo la gara (niente di organizzato dagli organizzatori all’arrivo). Ciò che ricorderò è soprattutto la bellezza dei Pirenei e l’emozione che può suscitare vedere qualcuno che si ama sul ciglio della strada”.

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